2011
09
set

Microsoft promete boot quase instantâneo no Windows 8

Ao longo dos últimos anos, componentes de hardware e sistemas operacionais evoluíram bastante, mas não foram capazes de diminuir de maneira expressiva o tempo de boot, pelo menos nas plataformas mais utilizadas. Mas a Microsoft quer mudar isso: a companhia anunciou recentemente que o Windows 8 deverá ter tempo de carregamento inferior a dez segundos.

De acordo com a Microsoft, isso será possível porque o Windows 8 contará com um “meio termo” entre hibernação e o desligamento total do sistema: normalmente, quando o computador é desligado, o kernel é desativado completamente; no Windows 8, porém, ele será armazenado em um arquivo específico, sendo carregado imediatamente na memória RAM quando a máquina for religada. Como o kernel já está ali, disponível, o carregamento do sistema como um todo será muito mais rápido. Observe a demonstração no vídeo abaixo:

É claro que este processo de boot quase instantâneo também depende da capacidade de hardware. O notebook do vídeo, por exemplo, conta com um processador com múltiplos núcleos (multi-core), característica importantíssima para que o Windows 8 consiga dividir as tarefas e agilizar o processo como um todo.

Referência: Building Windows 8.

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2011
30
ago

Microsoft Brasil reduz preços de jogos para Xbox e anuncia fabricação local de games

Forza 3 - Imagem por MicrosoftSe Nintendo e Sony parecem não se importar muito com o mercado brasileiro de games, felizmente, o mesmo não se pode dizer da Microsoft. A empresa, que mais de uma vez baixou o preço do Xbox 360 no país, anunciou hoje (30/08/2011) que alguns de seus jogos também ficarão mais baratos em terras tupiniquins. Os títulos beneficiados pela iniciativa são os seguintes:

  • Por 69 reais: Gears of War;
  • Por 79 reais: Alan Wake, Crackdown 2, Forza 3, Gears of War 2, Halo 3, Halo ODST, Halo Wars, Joy Ride e Viva Pinãta;
  • Por 99 reais: Dance Central; Fable 3; Kinect Sports e Kinectimals;
  • Por 129 reais: Gears of War 3 e Halo Reach.

No caso de Gears of War 3, que está em pré-venda, quem comprá-lo nesta condição ganhará como brinde um chaveiro do Xbox 360 e um código para conseguir jogar com o personagem Commando Dom em disputas multiplayer.

Junto com o anúncio da redução de preços, a Microsoft noticiou o início da fabricação local de mídias de games que levam o selo Microsoft Studios, o que provavelmente contribuirá para os valores menores. Os discos serão produzidos pela Arvato do Brasil, líder na fabricação de mídias ópticas no país, de acordo com a Microsoft.

Os preços anunciados valerão a partir de 1º de setembro de 2011 em revendedores oficiais.

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2011
23
ago

Windows 8 contará com suporte nativo ao padrão USB 3.0

SuperSpeed USBA Microsoft liberou recentemente a informação de que o futuro Windows 8 contará com suporte nativo ao padrão USB 3.0 (SuperSpeed USB). Isso significa que o usuário poderá utilizar todo o potencial da tecnologia sem necessitar de softwares especiais para isso.

Se o USB 3.0 é o sucessor da especificação USB 2.0, nada mais natural do que esperar que plataformas atuais ofereceram suporte ao novo padrão, não é mesmo? Mas não é bem assim. O anúncio da Microsoft é extremamente importante porque é um reforço e tanto para a popularização do USB 3.0. Isso porque fabricantes e usuários ainda enxergam esta tecnologia com certa desconfiança, sendo um dos motivos para isso o fato de a Apple ignorar o USB 3.0 em prol do Thunderbolt.

Em relação ao USB 2.0, o USB 3.0 representa um grande avanço: pode realizar transferências de dados de até 600 MB por segundo, contra 60 MB da especificação anterior. Além disso, pode alimentar dispositivos que exigem mais energia elétrica, fazendo com que estes não necessitem de uma fonte de alimentação externa. Como não poderia deixar de ser, o USB 3.0 também conta com suporte para dispositivos USB 2.0.

Referência: Building Windows 8.

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2011
17
ago

Microsoft lança versão on-line de Age of Empires

O primeiro jogo de Age of Empires surgiu em 1997, mas até hoje a franquia faz sucesso – ou ao menos é lembrada por jogadores saudosistas. Não é por menos que a Microsoft decidiu lançar uma versão do game na internet: Age of Empires Online, disponível inclusive para o mercado brasileiro.

Age of Empires Online - Imagem por Microsoft

Envolvendo inicialmente as civilizações antigas da Grécia e do Egito, Age of Empires Online segue o já tradicional esquema de oferecer acesso gratuito ao jogo, mas permitir o acréscimo de recursos e fases mediante pagamento: de acordo com a Microsoft, a versão gratuita disponibiliza cerca de 40 horas de jogo, mas o usuário pode adicionar novos modos, contar com novas civilizações, participar de disputas com outros jogadores e assim por diante adquirindo o pacote “premium”, que custa 59 reais no Brasil.

Interessante é o fato de Age of Empires Online contar um novo padrão visual, de estilo “cartunesco”, que dá um ar mais “simpático” ao jogo, como mostra o seguinte vídeo:

Apesar de estar disponível para usuários brasileiros, Age of Empires Online não conta com versão em português, pelo menos por enquanto. Sua classificação etária, no Brasil, é de 12 anos.

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2011
20
jul

Sem “rodinha”: Microsoft lança mouse Explorer Touch

A Microsoft reforçou recentemente a sua divisão de hardware com o Explorer Touch Mouse. Além do design focado na ergonomia, o dispositivo chama a atenção por não possuir o tradicional botão de rolagem (scroll), isto é, a “rodinha” que fica entre os botões esquerdo e direito. Esta foi substituída por uma área sensível ao toque (touch).

Explorer Touch Mouse – Imagem por Microsoft

Explorer Touch Mouse – Imagem por Microsoft

O interessante desta área é que ela pode ser utilizada inclusive para movimentos laterais e não somente ir “para cima e para baixo” como nos mouses tradicionais. Além disso, o recurso executa pequenas vibrações que fazem o usuário perceber qual a direção que está sendo seguida. Em outras palavras, é como se a área touch causasse as mesmas sensações de movimento que ocorrem com o uso do botão de rolagem.

O Explorer Touch Mouse conta também com a já renomada tecnologia BlueTrack, que permite ao dispositivo trabalhar bem em uma variedade grande de superfícies, além de proporcionar maior precisão. De acordo com a Microsoft, a novidade conta ainda com cinco botões personalizáveis, bateria com autonomia de dezoito meses, compatibilidade com as plataformas Windows e Mac OS X, e três anos de garantia.

Ainda não há previsão de lançamento do mouse no Brasil. Nos Estados Unidos, o Explorer Touch Mouse tem preço sugerido de 49,95 dólares.  Mais informações no site da Microsoft (em inglês).

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2011
14
jul

Grupo brasileiro vence categoria de games do Microsoft Imagine Cup 2011

Aconteceu ontem (13/07/2011), em Nova Iorque, Estados Unidos, a final do Imagine Cup 2011, concurso global de desenvolvimento e inovação promovido anualmente pela Microsoft para estudantes de tecnologia. A exemplo do que aconteceu nas edições anteriores, representantes brasileiros conseguiram destacar o país no evento.

Com o tema “Imagine um mundo onde a tecnologia ajude a solucionar os problemas do planeta que mais nos desafiam hoje“, grupos formados por estudantes de várias partes do mundo concorreram em cinco categorias, além de outros quatro desafios. A equipe brasileira Signum Games ficou na primeira colocação no desenvolvimento de jogos para a plataforma Windows/Xbox. Eis o ranking completo:

Projeto de Software

  1. Team Hermes (Irlanda);
  2. Team Note-Taker (Estados Unidos);
  3. OaSys (Jordânia).

Sistemas embarcados

  1. NTHUCS (Taiwan);
  2. Harmonicare (China);
  3. Endeavour_Design (Romênia).

Design de games

Mobile

  1. Geekologic (França);
  2. Close World Mobile (França);
  3. Team Dragon (Estados Unidos).

Web

  1. Cellardoor (Polônia);
  2. Signum Fidei (Filipinas);
  3. Quegee Team (Eslováquia).

Windowx/Xbox

  1. Signum Games (Brasil);
  2. JubJub (Tailândia);
  3. WickedTeam (República Tcheca).

Digital Media

  1. M.N.A. (Romênia);
  2. Brother Forever (Omã);
  3. CottonCandy (Taiwan).

Windows Phone 7

  1. HOMERUN (Coreia do Sul);
  2. Zipi Zigi (Coreia do Sul);
  3. The LifeLens Project (Estados Unidos)

 

Nos desafios, os grupos brasileiros Bells Team e Virtual Dreams conseguiram duas segundas colocações:

Interoperabilidade

  1. alaniarides (Grécia);
  2. Bells Team (Brasil);
  3. DemosceneSpirit (Polônia).

TI

  1. Jean-Sébastien Duchene (França);
  2. Blazej Matuszyk (Polônia);
  3. Yunheng Mong (Singapura).

Orchard

  1. MP Brun (Dinamarca);
  2. Virtual Dreams – Orchard (Brasil);
  3. Zveen Zveen Team (Sérvia).

Windows 7 Touch

  1. India Rose (França);
  2. _dreambender_ (Indonésia);
  3. IUVO (Japão).

 

No caso do grupo Signum Games, o projeto vencedor foi o jogo UCAN, onde o usuário deve conseguir voluntários para resolver problemas de uma cidade:

Com mais de 350 mil inscritos, a Imagine Cup 2011 distribuiu 215 mil dólares em prêmios, 25 mil apenas para o grupo irlandês Team Hermes, vencedor da principal categoria.

A final da edição 2012 acontecerá na Austrália. Mais informações no site www.imaginecup.com.

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2011
29
jun

Microsoft disponibiliza primeiro Service Pack do Office 2010

Office 2010Quase um ano depois do lançamento do Office 2010, a Microsoft libera o primeiro Service Pack (SP1) para a suíte. O download do pacote pode ser feito tanto pelo site da Microsoft quanto pela ferramenta Windows Update. Há atualizações específicas para as versões de 32 e 64 bits.

O Service Pack 1 para Office 2010 reúne praticamente todas as atualizações para a suíte lançadas até junho de 2011 e outras criadas especialmente para esta atualização no intuito de melhorar os aspectos de desempenho e segurança do pacote. Não há, no entanto, mudanças que alteram drasticamente a interface ou o funcionamento dos programas que compõem o Office 2010.

A instalação do SP1 via Windows Update é a mais recomendada, uma vez que esta opção considera as atualizações já existentes no sistema operacional. Neste caso, o pacote aparece como uma atualização “Importante”, isto é, cuja instalação não precisa ser feita imediatamente. Quem preferir a instalação via download direto, pode fazê-lo pelos seguintes endereços (links para a versão em português do Brasil):

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2011
22
jun

Microsoft lança programa de parceria com lan houses

Lan houseA Microsoft anunciou recentemente uma iniciativa de parceria com lan houses brasileiras: o programa Microsoft Clube Digital, que tem o intuito de oferecer a esses estabelecimentos conteúdo e suporte técnico/comercial, além de licenças de softwares a preços bastante reduzidos. Uma licença do Windows 7, por exemplo, poderá custar pouco mais de 70 reais. O projeto conta com o apoio do CDI LAN.

Um levantamento feito pelo Comitê Gestor da Internet no Brasil (CGI.br) aponta que cerca de 32 milhões de pessoas no Brasil utilizaram lan houses para acessar a internet em 2010, ano este que encerrou com mais de 107 mil estabelecimentos do tipo espalhados por todo o país.

O problema é que muitas dessas lan houses atuam de maneira irregular. O programa Microsoft Clube Digital poderá ajudá-las neste aspecto, não só por oferecer licenças de software a preços baixos – incluindo opção de financiamento com um serviço de microcrédito do Banco Itaú -, como também por oferecer soluções atuais: o Windows 7 e o pacote Office 2010.

“Acreditamos que nossos clientes, mesmo aqueles que não possuem PCs em casa, têm direito à melhor experiência possível. Com o Microsoft Clube Digital queremos oferecer as infinitas possibilidades dos softwares mais atuais aos donos de lan houses e seus clientes”, aponta Osvaldo Barbosa de Oliveira, diretor geral de Consumo&Online da Microsoft Brasil.

Como é possível notar, a iniciativa pode ajudar a Microsoft em dois aspectos: diminui a utilização de cópias piratas de seus programas e aumenta a utilização de seus produtos mais atuais no mercado.

Para apresentar o programa, a Microsoft realizará eventos em lan houses de todo o Brasil. Já há agendamento para as cidades de Belém, Campinas, Cuiabá, Macapá, Palmas, Recife, Salvador, São Luís e São Paulo. Mais informações no site www.microsoftclubedigital.com.br.

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2011
21
jun

Microsoft deixa SkyDrive mais rápido e fácil de usar

O Windows Live SkyDrive, serviço on-line para armazenamento de arquivos da Microsoft, ganhou uma nova interface recentemente. Baseada em HTML5 e CSS3, além de mais limpa, a interface agora está também mais rápida e mais fácil de usar.

Percebe-se claramente um esforço da Microsoft para fazer com que o SkyDrive corresponda à experiência do usuário no desktop. Assim, o internauta não fica “perdido” ao navegar entre pastas e arquivos, por exemplo. Além disso, a exibição de fotos está mais agradável, uma vez que estas carregam com mais velocidade e aparecem melhor organizadas.

Mas, as novidades não se limitam à interface: agora, também é possível enviar para o SkyDrive arquivos com até 100 MB. Até então, esse limite era de 50 MB. E tem mais: usuários do Internet Explorer 9 e Windows 7 agora poderão fixar um atalho para o SkyDrive na barra de tarefas do sistema operacional. Ao clicar com o botão direito do mouse neste ícone, o usuário terá acesso imediato a pastas e outros recursos do serviço. No vídeo abaixo é possível ver a nova interface do SkyDrive em ação:

Para utilizar o SkyDrive, basta ter uma conta Live ID (o login do Hotmail ou do Windows Live Messenger, por exemplo). O serviço é gratuito e oferece, atualmente, 25 GB para armazenamento de dados.

Referência: Inside Windows Live.

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2011
02
jun

Microsoft exibe prévia da próxima versão do Windows

Rumores confirmados: a Microsoft está mesmo trabalhando na próxima versão do seu sistema operacional, o Windows 8 (é possível que o nome mude até o lançamento). Ontem (01/06/2011), pegando carona na série de novidades apresentadas na feira Computex, a companhia exibiu no evento D9, nos Estados Unidos, uma prévia do que deve ser este sistema.

Tela inicial do Windows 8 – Imagem por Microsoft

Tela inicial do Windows 8 – Imagem por Microsoft

Conforme a própria companhia destaca, o Windows 8 está sendo desenvolvido com foco em dispositivos com tela sensível ao toque, como tablets ou monitores equipados com esse recurso. No entanto, o sistema operacional também poderá ser utilizado em computadores “tradicionais”.

O executivo Mike Angiulo demonstrando o Windows 8 – Imagem por Microsoft

O executivo Mike Angiulo demonstrando o Windows 8 – Imagem por Microsoft

A demonstração exibiu uma interface totalmente diferente: o esquema que reúne janelas, barras e o menu Iniciar deu espaço a um padrão de navegação que lembra – e muito – o Windows Phone, sistema operacional da Microsoft para smartphones. De acordo com a empresa, apesar da nova interface, o Windows 8 será compatível com aplicações no formato tradicional, isto é, no padrão que utilizamos hoje. A companhia só não deixou claro como isso funcionará.

Chama a atenção o aspecto da compatibilidade de hardware: o Windows 8 deverá funcionar tanto com a arquitetura x86 quanto com a arquitetura ARM, o que é compreensível, afinal, esta última é bastante utilizada em dispositivos móveis.

O Windows 8 não deverá ser lançado antes do último trimestre de 2012, o que significa que, até lá, muita coisa pode mudar e várias novidades ainda poderão ser apresentadas. É possível até mesmo que a Microsoft decida direcionar o Windows 8 exclusivamente para o segmento de tablets. Este, aliás, é um caminho bastante coerente: criar um sistema operacional diferente para cada tipo de aplicação em vez de uma solução “tudo em um” reduz custos e facilita o desenvolvimento.

Referência: AllThingsD.com.

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