Google completa 10 anos: veja um breve histórico da empresa

Eu ainda lembro dos mecanismos de busca que usava tão logo comecei a ser um usuário da internet. Para assuntos em português, preferia o Miner, que posteriormente foi comprado pela UOL e depois caiu no esquecimento. Para conteúdo em inglês, usava o Ask Jeeves e o AltaVista.

Quando não conseguia encontrar o que queria, utilizava outros serviços, até que, por dica de não me lembro quem, acessei um tal de Google. “Não presta”, logo pensei, ao observar as cores do logotipo e o layout exageradamente simples. Bom, já que eu estava lá, testei.

A partir desse dia, o Google passou a ser o meu sistema de busca preferido. Aos poucos, fui deixando o Miner de lado e indicando o Google a amigos e colegas que ficavam tão perdidos na internet quanto eu.

GoogleSó não fazia idéia de que, pouco tempo depois, o Google se tornaria uma das principais empresas da internet. Seu serviço de busca logo ficou popular e derrubou a preferência que a maioria das pessoas tinha pelos mecanismos concorrentes. Como se não bastasse, o Google começou a trabalhar em outros segmentos. Em meados de 2004, por exemplo, um tal de Gmail se tornou o assunto do momento, pois oferecia um e-mail com a incrível capacidade de 1 GB para armazenamento de mensagens. E de graça! Até então, para utilizar e-mails com generosas capacidades de 5, 10, 12 MB (isso mesmo, megabytes), tínhamos que pagar.

O problema do Gmail era a necessidade de ganhar um convite para utilizá-lo. Coisa rara, tanto que muita gente chegou a vender convites em sites como o eBay. Eu tive sorte. Consegui o convite graças à generosidade de um jornalista – pasme – no Orkut. Entre meu círculo de amizades na internet, fui um dos primeiros a ter acesso ao Gmail, e fiquei espantado com o que vi. Hoje, essa conta de e-mail é a mais importante que eu tenho.

E, logo em seguida, veio serviços como o fantástico Google Earth, o Google Calendar e tantos outros. Como uma empresa pode fazer coisas tão incríveis assim? Com essa pergunta na cabeça, comecei a pesquisar mais pela história do Google. Além de documentos on-line, consultei dois livros que me foram essenciais para compreender o universo desse fenômeno: A Busca, de John Battelle; e Google: A História do Negócio de Mídia e Tecnologia de Maior Sucesso dos Nossos Tempos, de David Vise e Mark Malseed. Essas obras são leituras recomendadas para quem deseja entender melhor o sucesso do Google.

Eu não vou conseguir explicar a história da empresa criada por Larry Page e Sergey Brin aqui (os livros mencionados acima o fazem muito bem, especialmente o segundo), mas mostro a seguir um resumo dos principais acontecimentos em relação ao Google até os dias de hoje:

Setembro de 1998: o Google é fundado oficialmente e tinha apenas 3 funcionários: os fundadores Larry Page e Sergey Brin, além de Craig Silverstein (hoje, a companhia tem quase 20 mil funcionários). A sede da empresa era uma garagem;

Uma das primeiras páginas do Google
Uma das primeiras páginas do Google. Você pode vê-la aqui.

Junho de 1999: o Google recebe seu primeiro grande investimento (além dos 100 mil dólares iniciais na época da abertura da empresa), um aporte de 25 milhões de dólares de investidores de risco;

Março de 2000: lançado o Google Directory, um diretório de links que é tido como um dos primeiros serviços do Google além do sistema de busca;

Junho de 2000: o Google fecha um acordo – veja só! – com o Yahoo! e este passa a indexar seus resultados de busca. Como as páginas de resultado muitas vezes exibiam um pequeno logotipo do Google, o canal de busca do Yahoo! acabou servindo de meio para tornar a empresa de Sergey Brin e Larry Page mais conhecida. Imagino eu que, depois disso, o Yahoo! tenha começado a investir seriamente em pesquisas para o desenvolvimento de uma máquina do tempo;

Outubro de 2000:
no início, o Google pretendia gerar receita licenciando sua tecnologia de busca, tal como fez com o Yahoo!, mas a idéia não se mostrou promissora. Relutando em exibir banners e outros tipos semelhantes de publicidade no Google, os fundadores da empresa acabaram buscando uma forma diferente e não invasiva de exibir anúncios. A solução encontrada é o que conhecemos hoje como Google AdWords;

Fevereiro de 2001: o Google compra uma empresa chamada Deja News, cuja tecnologia foi incorporada ao serviço que hoje nos é apresentada como Google Groups;

Junho de 2001: o Google lança um buscador de imagens, que é anexado ao seu serviço de busca contextual;

Agosto de 2001: Eric Schmidt, que até então trabalhava com CEO da Novell, assume o cargo de diretor executivo do Google. Page e Brin tiveram certa relutância em disponibilizar esse cargo, mas o “aconselhamento” de investidores serviu de base para a decisão. Hoje, Schmidt, Page e Brin são os nomes mais importantes do Google;

Setembro de 2002: surge o Google News, serviço que agrega de maneira automatizada links para notícias do mundo inteiro. Apesar de não ser muito popular, é considerado indispensável por quem o utiliza regularmente, inclusive por este que vos escreve;

Fevereiro de 2003:
o Google comprar o Blogger, até hoje, um dos serviços de blogs mais utilizados do mundo;

Junho de 2003: o Google anuncia o serviço AdSense, que exibe anúncios publicitários em sites de uma rede de parceiros. Além de elevar a receita da empresa, o Google AdSense serviu para alavancar as finanças de uma infinidade de sites no mundo inteiro;

Janeiro de 2004: o Google lança o Orkut, a rede social que virou febre no Brasil, mas que, tempos depois, se mostrou um fracasso em outras partes do mundo;

Abril de 2004: o Google lança oficialmente o Gmail, seu revolucionário serviço de e-mail como 1 GB de capacidade. No início, era necessário ter convite para criar uma conta, fato esse que atiçou a curiosidade de muitas pessoas;

Agosto de 2004: o Google – finalmente – lança ações na Bolsa. O custo inicial de seus papéis era de 85 dólares. Hoje, cada ação tem valor próximo a 450 dólares;

Fevereiro de 2005: o Google anuncia o serviço Google Maps, baseado em tecnologia da empresa Where2, comprada no ano anterior;

Maio de 2005:
nasce o programa que permite a qualquer pessoa ver o mundo na tela de seu computador: o Google Earth. Essa incrível ferramenta é, na verdade, oriunda da Keyhole, empresa comprada pelo Google em 2004;

Visão do Googleplex (sede do Google), em Mountain View, pelo Google Earth
Visão do Googleplex (sede do Google), em Mountain View, pelo Google Earth

Agosto de 2005: é disponibilizada a primeira versão do comunicador instantâneo Google Talk. O serviço não se torna muito popular, mas consegue uma boa base de utilizadores ao ser adicionado à interface do Gmail;

Setembro de 2005: Vinton G. Cert, tido como o “pai da internet”, passa a fazer parte do alto escalão do Google;

Janeiro de 2006: o Google se envolve no que se tornou uma de suas maiores polêmicas: a aceitação de condições de censura impostas pelo governo chinês em sua atuação na China;

Março de 2006: o Google compra o Writely, editor de textos on-line que, após várias mudanças, deu origem ao Google Docs;

Outubro de 2006: o Google compra o YouTube, um negócio que envolveu o incrível valor de 1,65 bilhão de dólares;

Abril de 2007: em um negócio envolvendo 3,1 bilhões de dólares, o Google anuncia a compra da DoubleClick, notícia que afetou os ânimos da Microsoft;

Novembro de 2007:
o Google anuncia oficialmente o projeto Android, uma plataforma para dispositivos portáteis que está sendo desenvolvida de forma colaborativa com outras empresas e desenvolvedores;

Maio de 2008:
o Google lança o Google Health, serviço até certo ponto polêmico e que se propõe a servir de base de informações médicas para seus usuários;

Junho de 2008: o Google fecha um surpreendente acordo com o Yahoo! para exibir publicidade contextual nas páginas de resultados de busca deste último. A iniciativa é vista como uma manobra do Google para dificultar a tentativa da Microsoft de adquirir o Yahoo!;

Julho de 2008: no que, para muitos, parece ser uma tentativa de disputar espaço com a Wikipedia, o Google abre acesso ao serviço Knol, onde o próprio usuário gera o conteúdo;

Setembro de 2008: o Google entra para a briga dos navegadores de internet ao lançar o browser de código aberto Chrome.

Certamente faltam itens nesse resumo e, se você se lembrar de algo importante que não foi citado aqui, te convido a inserir uma nota nos comentários 🙂

Essa “linha do tempo” serve para deixar claro que o Google tem motivos de sobra para comemorar os seus 10 anos de existência. A empresa foi criada oficialmente em 07/09/1998, mas costuma comemorar seu aniversário durante todo o mês de setembro e, pelo menos nos últimos anos, exibiu um logotipo comemorativo no dia 27 do referido mês. Mas, o que importa é que foram 10 anos intensos e de expressiva importância para a internet. Sim, porque embora pareça exagero, hoje já não é possível falar de internet sem falar do Google. Apesar de a empresa ser vez ou outra sondada por questões referentes à privacidade dos usuários e da dependência de seus serviços, não dá para negar que os rumos da internet seriam outros sem a sua atuação.

O que muita gente se pergunta agora é como serão os 10 próximos anos do Google. Será que a empresa sustentará a imagem que tanto causa admiração? Será que manterá o seu ritmo de crescimento? Será que continuará sendo a maior no que se refere às buscas na internet? Será que gerará receita com serviços atualmente não rentáveis, como o YouTube? Será que permanecerá atiçando a ira da Microsoft? Será que dominará o mundo? 😀

Não sei e duvido muito que alguém saiba. Como a própria história da empresa indica, em 10 anos muita coisa pode acontecer. Porém, o Google se tornou o que é hoje por não esquentar a cabeça com essa coisa de futuro e por encarar cada desafio com ares de diversão. Isso significa que a única coisa que pode frear o Google é o próprio Google.

Parabéns à empresa e que os próximos 10 anos sejam tão impressionantes quanto os 10 primeiros 🙂

Emerson Alecrim





  • Carlos Gonzalves

    Muito interessante, só lendo é que precebi que o Google mais compra empresas e melhora seus serviços ao invés de criar do 0. Mesmo assim é uma empresa muito boa…

  • Alvimar

    Legal Emerson, tbem admiro muito o Google, é fascinante como eles revolucionaram a web em tao pouco tempo neh! u 2be, picasa, googlepages, analitics, sky… por ultimo ganharam prêmios nos eua por inovacao tbem, sao brilhantes!Parabens pelo artigo-linha-do-tempo!

  • Ótima matéria. Comprei ontem a Info deste mês que leva na capa uma matéria sobre o Google Brasil, que hoje é a filial do google que mais dá retorno para a mesma.. já que você convidou-nos para deixarmos notas a essa incrível “linha do tempo”, acho interessante falar um pouco do Google Brasil =)
    ah, onde está “comunidador” não seria “comunicador”?

    uma pequena nota sobre o comentário do Carlos Gonçalves:
    “Muito interessante, só lendo é que precebi que o Google mais compra empresas e melhora seus serviços ao invés de criar do 0. Mesmo assim é uma empresa muito boa…”

    Para que reinventar a roda? Se há aplicativos bons no mercado e o Google tem como comprá-los, é só unir o útil ao agradável! Acho uma tática muito inteligente, já que todos saem ganhando 🙂 veja o caso do YouTube: o Google ganha, os 3 criadores do YouTube ganham e os usuários ganham!

    Espero que o google compre o MySpace um dia.. hehe
    Mais uma vez parabéns pela reportagem! Vou colá-la no meu blog, todos devemos saber disso! Aliás, a Info fala que o Google completou 12 anos..

  • Emerson Alecrim

    Carlos, de fato, o Google tem uma cultura muito forme de “juntar forças” adquirindo empresas e idéias que se destacam. Pelo menos até agora, é uma estratégia muito boa 🙂

    Alvimar, também sou fã do Google, obrigado pelo elogio;

    Olá, Felipe. Muito bom o seu comentário! Já fiz a correção da palavra “comunicador”, obrigado pelo aviso. Acho difícil o Google comprar o MySpace. Aparentemente, a cultura de ambas as empresas não se batem… Mas, vai saber, né?

    O Google está completando 10 anos de existência oficial, como empresa. Na verdade, a história da empresa começa bem antes, quando Larry Page e Sergey Brin faziam doutorado.

    A história do início da empresa é fantástica! Se me permite uma sugestão, leia os livros que indiquei no texto. Aí você entenderá com detalhes como tudo começou 😉

    Abraços a todos!

  • Julio

    Olá Emerson!
    Muito bom este texto sobre o histórico da empresa. Espressa o quanto Google tem vontade de fazer as coisas, e como disse, ‘se divertindo’ de certa forma. Isso é maravilhoso aos olhos de todos na minha opinião. Também poderia citar a Agenda Google que é muito útil, e usada excessivamente aqui na empresa que trabalho.

    Agora, sonhando alto como todo mundo, acredito que a Google ainda comprará a Microsoft. hEIuheuHEIUheuhIU

    Abraço!

  • Olá Emerson!

    Obrigado pela sugestão. Coincidentemente comprei ontem o livro “Google” que você citou, acabei de terminar o primeiro capítulo, da palestra que Page e Brin deram em Israel… Mas o “A Busca”, de John Battelle não tinha ouvido falar… irei hoje a livraria para procurá-lo! 😉

  • Emerson Alecrim

    A Busca é um livro muito bom, Felipe. Embora ele passe a maior parte do tempo falando sobre o Google, ele aborda também outros buscadores e trata um pouco dos conceitos utilizados por essas empresas. Para quem quer mesmo entender como funciona o mercado de buscas, o livro do John Battelle é um ótimo começo 🙂

  • Alini

    Eu me lembro quando vi o Google pela primeira vez, uma amiga me mostrou, devia ser 2001 ou 2002. Achei tão prático que também não larguei mais.

    O convite do orkut também me lembro quem me mandou, um amigo de internet, quando recebi, não dei a mínima, até me insistirem pra utiliza-lo.

    O convite do gmail acho que foi você que me mandou!

    Hoje em dia não entendo como alguem pode usar email que não seja o gmail.

  • Willian

    Meu, muito show, muito legal mesmo o artigo.
    Sobre o Gmail não é exagero, me lembro que era bem assim, super disputado, o dia que conseguir uma conta apareceram “amigos” de todas as partes querendo um dos preciosos convites limitados.
    Até hj não entendo pq o Gmail não consegue fazer tanto sucesso como outros serviços de e-mail, se é por causa do serviço de mensagens instantâneas, sem problema, Google Talk é super legal.

    Parabéns pelo artigo e Viva o Google!

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  • Adrieli

    oi sempre usei o google e achei ele muito util

  • manuel rogerio

    Quando falei a um amigo da Google e ele me perguntou como apareceu tudo isso lá, eu lhe recordei que há cerca de 15.000 anos, um homem inscreveu,na parede de uma gruta, uma informação. No decurso do tempo, outras informações, ampliando o gesto do homem rupestre, ficaram registadas em templos, túmulos, monumentos, palácios. museus e bibliotecas O suporte e o alcance dessas informações alargou-se sempre à medida da libertação do homem. A Google continua a por lá o que nos liberta.

  • rosa

    nóssa o tio google, é uma irmazinha mais velha,
    tá sempre pronta.
    brigada

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  • LEVEL

    o google veio e ficou , alem de conseguir se manter neste mercado ele ainda o modificou inspirando novas formas d se fazer a internet…
    apos sua chegada o mundo nao foi mais o msm…
    eu me adimiro ainda exixtir o hot mail pois a maioria das pessoas o utilizam apenas para o bate papo…
    o google veio , mostrou como se faz e ainda domina o mercado…
    e ainda esta na fase d pre adolescencia….(10 anos…XD)
    imagina qndo ficar adulta…
    sera q consegue ingulir os outro e teremos a utpia google…. ken sabe…
    se for pra melhor q venha…
    abrazos a todos

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